미국의 애리조나주에 억만장자들이 은퇴 후에 모여서 사는  ‘썬 밸리’(Sun Valley) 라는 곳이 있다. 그곳은 모든 것이 현대화된 시설로 호화로운 곳일 뿐만 아니라 55 이하는 입주가 금지 곳이다. 일반 평범한 동네에서 흔히 들리는 아이들의 시끄럽게 떠드는 소리도 없고 아무데서나 볼썽사납게 애정표현을 하는 젊은 커플도 없는 그대로 청정지역(?)이다


갖가지 음식 냄새를 풍기는 노점상도 없고, 길거리 벤치에 누워서 자는 노숙자도 물론 없는 곳이다. 그곳에서는 자동차도 노인들을 놀래키지 않기 위해 시속 25마일 이하의 속도로 달려야만 한다고 한다. 하지만 그곳에 사는 사람들은 보통 사람들보다 치매 발병률이 훨씬 높다는 연구결과가 나왔다니 놀랍지 않은가


이러한 충격적인 사실에 ‘배짱으로 삽시다’의 저자인 한국의 이시형 박사가 이유를 조사하고자 그곳을 가보니 정말 지상낙원이 따로 없었다고 한다. 모든 편의시설이 완벽하게 갖춰져 있고, 최신 의료시설에 최고의 실력을 지닌 의사들이 배치되어 있는 곳이었다.


연구결과 그곳에 있던 사람들이 치매에 걸린 이유는 아이러니컬하게도

첫째로 일상적으로 겪는  ‘스트레스’가 없고, 둘째로 생활고에 대한 ‘걱정’이 없으며,

셋째로 생활에 ‘변화’가 없기 때문에 오히려 병을 유발하는 것이었다. 그래서 이곳에 있던 많은 사람들은 다시 자신이 원래 살던 시끄러운 마을로 돌아간다고 한다

연구결과가 주는 메세지는 무엇일까? 행복한 삶은 걱정없이 편안하게 사는 것보다 오히려 여러가지 어려움들을 겪으면서 그것을 해결해가는 과정에 있다는 것이다. 힘으로가 아닌 언제나 나와 함께 하시는 예수님께 나의 모든 문제를 맡기는(벧전 5:7 너희 염려를 주께 맡기라 이는 그가 너희를 돌보심이라) 믿음의 삶이 행복한 삶이라는 것이다.


苦中有樂(괴로움 속에 비로소 낙이 있다) 이라는 말이 있다.  '인생낙원' 다름 아닌 바로 내가 가장 고민하고 걱정하며 다투고 화내며 살고 있는 이곳! 우리의 모든 고민과 고통을 아시는 예수님과 더불어 살고 있는 이곳이  '인생낙원' 이다.